Salomé con la cabeza del Bautista

  • Tipo de objeto:
    Pintura
    Autor:
    Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610)
    Fecha:
    1606-1607
    Materia y técnica:
    Óleo sobre lienzo
    Dimensiones:
    114 x 137 cm
    Colección:
    Segundo conde de Castrillo, 1657; Nápoles; Felipe IV, 1666, Alcázar de Madrid; Carlos IV, 1794, Casita del Príncipe Carlos en San Lorenzo de El Escorial
    Localización:
    Número de inventario:
    10010026
    Descripción:

    La figura protagonista de Salomé sostiene en una bandeja la cabeza de San Juan Bautista que el verdugo, todavía espada en mano, acaba de entregarle, mientras una vieja, en sustitución de su madre Herodías, contempla de forma pasiva el hecho.  San Juan Bautista, que había condenado la vida liviana de Herodes, sobre todo a raíz de su matrimonio con Herodías, murió asesinado por orden de dicha reina, que se había sentido humillada por el profeta, siendo su hija Salomé la que se hizo cargo de la entrega de la cabeza del santo. 

     

    Importantísimo original de Caravaggio de sus últimos años de producción, su autoría ha sido aceptada sin reservas por toda la historiografía de la crítica especializada.  La fisonomía estilística de la obra encaja indudablemente con la etapa posterior a su huída de Roma, a partir de 1606. Como la obra se adquiere en Nápoles unos años después, fue  allí posiblemente donde debió realizarla, cuando su naturalismo claroscurista se va haciendo más acentuado.  Todas las figuras son de una invención extraordinaria:  la cabeza de la vieja criada en contraposición con la de Salomé viene a subrayar la oposición entre juventud y vejez, entre belleza y fealdad, mientras que el verdugo con su robusto torso medio girado de espaldas viene definido por el recorte violento de la luz.

     

    La obra procede de la colección de García de Avellaneda y Haro, segundo conde de Castrillo, en cuyo Inventario de bienes de 1657 parece bien reconocerse.  Al finalizar su mandato de virrey de Nápoles dos años después, Castrillo debió traerla a España, regalándosela al poco tiempo a Felipe IV, ya que aparece por primera vez mencionada en la colección real española en el Inventario del Alcázar de Madrid de 1666.

     
    Bibliografía:

    P. Bellori, Le vite de Pittori, scultori ed architetti moderni, Roma, 1672, p. 258.

    R. Longhi, Vita artística, 1927.  Traducción española en Anales y Boletín de los Museos de Arte de Barcelona, 1951, p. 10.

    B. Bartolomé, “El conde de Castrillo y sus intereses artísticos”, Boletín del Museo Nacional del Prado, T. XV, N. 33, 1994, p. 20.

    J. Milicua, “Salomé con la cabeza de San Juan Bautista”, en Catálogo Exposición Caravaggio, 1999, pp. 138-141.